Nøkkelen til å holde nyttårsforsettene ligger i hjernen din

50 prosent av oss bryter nyttårsforsettene våre allerede i løpet av den første uka. Forsker Elin Helander forklarer hvordan du manipulerer hjernen din til å holde dem!

Det er den samme regla hvert år: Idet klokka slår tolv på nyttårsaften er vi skråsikre på at vi skal gå inn i det nye året som bedre mennesker. Nå er det slutt på uvaner og mål som aldri nås – dette skal bli året hvor vi utvikler oss og får ting til å skje!

Spol noen uker fram, og du har antageligvis glemt hele greia.

Studier viser faktisk at 50 prosent av oss bryter nyttårsforsettene våre allerede i løpet av den første uka.

– Problemet er at vi setter oss mål på feil måte, og kanskje også på feil grunnlag, sier Elin Helander.

Hun er kognisjonsviter og forskningsansvarlig i Dreams – spare-appen som er utviklet for å gjøre det enklere for folk å oppfylle drømmene sine.

Elin_Helander-800px-tiny
HJERNEN BAK: Elin Helander er kognisjonsviter og forskeransvarlig i Dreams. Hun mener at dersom vi forstår hvordan hjernen fungerer, så kan vi finne strategier for å jobbe sammen med hjernen og lettere lykkes med det vi vil. Foto: Dreams

Gjennom å forstå hvordan hjernen fungerer kan vi benytte oss av strategier for å samarbeide med den, og på den måten øke sjansen for å lykkes med det vi vil.
- Elin Helander, hjerneforsker

Les også: Denne luringen tar deg til New York, Bahamas eller Kilimanjaro

Helander forteller at det imidlertid finnes metoder vi kan ta i bruk for å nå målene våre.

– Gjennom å forstå hvordan hjernen fungerer kan vi benytte oss av strategier for å samarbeide med den, og på den måten øke sjansen for å lykkes med det vi vil.

Som en GPS for hjernen

Helanders første bud er å ha et veldefinert mål: Hva vil du gjøre, og hvorfor vil du gjøre det?

– Målet skal være så tydelig at det fungerer som en GPS for hjernen, slik at du alltid vet hvilken retning du skal ta når du står overfor ulike avgjørelser. «Tar dette meg nærmere eller lenger unna målet mitt?»

Og for å finne ut hvilke forsetter du skal sette deg, bør du begynne med å reflektere litt rundt hva du drømmer om. Drømmer er nemlig viktige, fordi de gir oss motivasjon.

mervyn-chan-262963-800px
MÅL OG MOTIVASJON: Første bud for komme i mål med nyttårsforsettene for 2018, er å et veldefinert mål. I tillegg er det viktig å drømme – drømmer gir oss nemlig motivasjon. Illustrasjonsfoto

– Drømmer er det som kobler ditt nåværende jeg sammen med ditt framtidige jeg, sier Helander, og forklarer:

– Det å oppfylle en drøm baserer seg som ofte på at man klarer å spare penger, så la oss bruke penger som eksempel: Det å spare handler om at ditt nåværende jeg avstår fra konsumpsjon for å legge unna penger til ditt framtidige jeg. En god økonomisk beslutning handler altså om å finne en balanse mellom hva som både er bra for deg her og nå, og hva som blir bra for deg i framtiden. Denne balansen er vanskelig og oppnå, ettersom det er ditt nåværende jeg som har all makt.

Drømmer er det som kobler ditt nåværende jeg sammen med ditt framtidige jeg.
- Elin Helander, hjerneforsker

Er du for eksempel et kveldsmenneske som elsker å sitte oppe sent, har du sikkert opplevd å bli skikkelig irritert på deg selv når våkner stuptrøtt og langt fra utvilt morgenen etter. Der og da sverger du på at dette ikke skal gjenta seg. Men så sitter du der neste kveld allikevel, og nyter roen helt til klokka for lengst har passert fornuftig leggetid. Det som da skjer er at ditt kvelds-jeg – som har helt andre behov enn ditt morgen-jeg – blåser fullstendig i det som ikke føles bra for deg akkurat der og da.

– Det samme skjer med penger, sier Elin.

– Vi ønsker ofte å spare mer, men allikevel tar vi beslutninger i hverdagen som gagner oss i øyeblikket, men ikke fremmer sparingen. I forskerverden kalles dette for present bias. Det betyr at vi foretrekker umiddelbare belønninger fremfor framtidige belønninger – selv om belønningen hadde blitt større hvis vi hadde ventet. Vi er rett og slett for utålmodige.

Se inn i framtiden

Ved å tydeliggjøre hva du drømmer om, gir du derimot ditt framtidige jeg mer makt.

– På samme måte som at vi har minner fra noe vi har opplevd, er drømmer minner for framtiden. De er bilder av hvordan vi vil at noe skal bli. Gjennom å skape disse minnebildene får vi mer empati og forståelse for vårt framtidige jeg, og det gjør det lettere å ta valg for framtiden, forklarer Helander.

Desto tydeligere drømmen din er, jo lettere er det å realisere den.
Elin Helander, hjerneforsker

alex-bertha-169780-800px-tiny
VISUALISER FREMTIDEN: Tydeliggjør det du drømmer om. På lik linje som at ting vi har opplevd er minner fra fortiden, er drømmene minner for fremtiden. Illustrasjonsfoto

Du har sikkert selv erfart at det for eksempel er lettere å spare penger til en ferie når du vet når du skal dra og hvilket hotell du skal bo på, slik at du kan forestille deg at du ligger der på solsenga med en bok i hånden.

– Når du visualiserer det du sparer til, og kanskje til og med kjenner hvordan det kommer til å føles, er det lettere å avstå fra ting her og nå. Desto tydeligere drømmen din er, jo lettere er det å realisere den.

Legg en slagplan

Mens en drøm er noe du vil gjøre, inneholder et mål også en plan for hvordan du skal komme dit. Derfor må drømmen gjøres om til et mål – og det målet må formuleres på riktig måte for at hjernen din skal skjønne hva som kreves for å nå det.

For å definere drømmen din, råder Helander deg til å besvare tre spørsmål: hva, når og hvordan?

Hva er det du drømmer om? Når vil du – og når er det realistisk – at det skal skje? Hva kreves for å oppfylle drømmen, og hvordan skal du tilpasse deg etter disse premissene i hverdagen? Dersom drømmen din innebærer at du må spare penger, kan du for eksempel kanskje bytte ut utelunsjer med matpakke? Eller foreslå for vennene dine at dere lager middag sammen hjemme, fremfor å spise ute?

En av de vanligste grunnene til at vi mislykkes med å nå nyttårsforsettene våre, er at vi ikke har tenkt på hvordan vi skal nå målet.
- Elin Helander, hjerneforsker

– I tillegg lønner det seg også å slenge på et fjerde spørsmål, som vi ofte glemmer å stille oss: Hvorfor? Hvorfor er denne drømmen så viktig for deg? Det hjelper deg både med å holde motivasjonen oppe, og til å luke ut falske drømmer – som er noe du tror du vil gjøre eller spare til, men som egentlig ikke er så viktig for deg når du tenker etter.

En av de vanligste grunnene til at vi mislykkes med å nå nyttårsforsettene våre, er at vi ikke har tenkt på hvordan vi skal nå målet.

– Vil du for eksempel reise på en sommerferie som koster deg 15.000 kroner, er selve nyttårsforsettet ditt egentlig at du skal forberede lunsj for hele uka på søndager, eller at du skal begynne å jogge utendørs istedenfor å betale medlemsavgift på et treningssenter – imens det å spare opp 15.000 er resultatet, forklarer Helander.

– Det å bestemme deg for å gå Birken, gjør ikke automatisk at du klarer det. Det er forberedelsene og veien dit som blir det viktige å planlegge. Og da er det lurt at du setter deg delmål underveis, og belønner deg selv når du har nådd dem.

Bakgrunnsbildet på mobilen kan hjelpe deg

Etter at du har definert drømmen din og planlagt hvordan du skal nå målet, er det fort gjort å la seg distrahere så hele planen går i glemmeboka. Hverdagsstresset tar deg, og brått har det gått flere måneder uten at du har fulgt oppskriften du har laget for å realisere drømmen.

For å unngå at det skjer, bør du hele tiden påminne deg selv om drømmen.

– Ha bilder av drømmen din tilgjengelig, sånn at du blir minnet på den hver dag. Drømmer du om å dra til Bahamas og du har et herlig bilde derfra som bakgrunn på dataen eller mobilen, hjelper det deg med å styre unna beslutninger som gir deg umiddelbare belønninger og som hindrer deg i å komme dit.

tony-lam-hoang-156669-800px-tiny
DRØM HVER DAG: Du må minne deg selv på drømmene dine har så ofte som mulig. Har du noe drømmerelatert som bakgrunnsbilde på telefonen, blir du minnet på dømmene dine flere ganger om dagen. Illustrasjonsfoto

Du kommer nemlig garantert til å bli fristet til å prioritere andre ting underveis. Vennene dine kommer til å spørre deg om du vil bli med på forlokkende ting som koster penger som du egentlig hadde tenkt til å spare.

Ha bilder av drømmen din tilgjengelig, sånn at du blir minnet på den hver dag.
- Elin Helander, hjerneforsker

Elin Helander råder deg derfor til å prøve å forberede deg på hvilke hinder som kommer til å dukke opp.

– Det kan dreie seg om at du kommer til å ha lyst til å gjøre helt andre ting enn å lage lunsj for hele uka på søndager, for eksempel. Hva kan du gjøre for å unngå dette hinderet?

Kanskje du kan fortelle vennene dine at du er opptatt med matlaging hver søndag ettermiddag fremover, slik at de ikke lokker deg med andre tilbud? Eller kan du invitere dem hjem til deg, så dere kan lunsjkokkelere sammen?

Ved å forberede deg på hvordan du skal motstå fristelsene du tror du vil møte på, minsker du sjansen for at de spolerer hele nyttårsforsettet ditt!