– Et mer bærekraftig samfunn er den eneste løsningen

Hjerteskjærende bilder av et Australia i flammer har berørt en hel verden den siste tiden. For Matthew Smith, Storebrands leder for bærekraftige investeringer, har klimakrisen blitt personlig.

– Vi reiste oppover sørkysten av Sydney, akkurat der det brenner nå, for et år siden. Med bil, gjennom alle skogene. Det er litt uvirkelig at det ble så voldsomt bare året etter.

Matthew Smith har tatt imot oss hjemme i familiens hvite murhus på Hellerud øst i Oslo. Australieren har bodd i Norge i 20 år, men hans engasjement for hjemlandet og prøvelsene det har gjennomgått det siste halvåret, skinner tydelig gjennom.

I tillegg har han foreldrene sine der, i den gamle gullgraverbyen Beechworth i fjellene mellom Melbourne og Sydney.

– Det går greit med dem, de måtte heldigvis ikke evakuere. Men det er mye røyk. De sendte noen bilder, og det er nesten ikke mulig å se husene på andre siden av gaten. Brannene er 50 kilometer unna, så det er ganske heftig.

– Kommer til å prege landet lenge

2019 var det tørreste og varmeste året i Australia noensinne registrert – en urovekkende trend som har pågått i et snaut tiår – med ukontrollerbare branner i knusktørr vegetasjon som resultat.

I skrivende stund er over 30 mennesker bekreftet omkommet, mens omtrent en halv milliard dyr har måttet bøte med livet i flammene.

Selv erkekonservative australske politikere medgir nå at det ikke er tvil om en sammenheng mellom det som skjer nå og klimaendringene.
– Matthew Smith, Storebrands leder for bærekraftige investeringer

– Det har alltid vært branner i Australia. Men dette er annerledes. Det kommer til å prege landet mye lenger enn vanlig. Det jeg er redd for, er at naturen ikke får tid til å komme seg igjen. Skogen blir ikke som den var. Den vil ikke regenerere seg.

Matthew Smith er leder for bærekraftige investeringer i Storebrand.
REGNSKOGEN I AUSTRALIA DET VAKRESTE: Matthew husker at han satt utenfor skolebygningen i storefri og så fjellsidene røde og omgitt av svart røyk. Dette var i 1983, da en annen stor skogbrann rammet Australia. – Jeg har alltid elsket skog, spesielt regnskogen i Australia som er det vakreste som finnes. Tanken på å miste slike naturområder vekket interessen for miljø og bærekraft i meg, sier han. Foto: Jonas Lisether/NewsLab

Matthew har vitenskapen – inkludert en rapport fra Australias egen regjering – i ryggen når han peker på klimaendringer som den viktigste årsaken til de voldsomme brannene.

– Selv erkekonservative australske politikere medgir nå at det ikke er tvil om en sammenheng mellom det som skjer nå og klimaendringene. At de innrømmer det, er ganske oppsiktsvekkende. 

i

Matthew Smith

  • Leder for bærekraftige investeringer i Storebrand
  • Han begynte å jobbe i teamet for bærekraftige investeringer i 2008
  • Før han begynte i Storebrand, jobbet han som rådgiver for miljøkonsulentselskapet GRIP (Green in Practice)
  • Han har en bachelor i statsvitenskap og engelsk litteratur fra Australia – og et år med pedagogikk. Samt en en master i bærekrafts- og kulturstudier fra Universitetet i Oslo.

Storebrands etiske detektiv

Som leder for bærekraftige investeringer i Storebrand, er brannene i Australia noe som preger Matthew Smith profesjonelt så vel som personlig.

Han har tidligere blitt beskrevet som «en detektiv i Storebrand», og jobben hans består i stor grad av å lede arbeidet med å kartlegge risiko, analysere og kommunisere direkte med selskapene Storebrand investerer i, slik at fondsforvalterne kan foreta gode og informerte valg.

– Jeg sikrer at vi fortsetter å være ledende på bærekraft. Vi har alltid vært ledende, men nå kommer bærekraft for fullt – ikke bare hos oss, men hos alle. Vi har bygd hele vår strategi på at vi leverer de mest bærekraftige fondene på markedet – dette kan vi.

Begreper som karbonavtrykk, bærekraftsrating og klimarisikoanalyser kan kanskje høres avskrekkende abstrakte ut. Men for Matthew er dette verktøy som hjelper ham og teamet på seks eksperter med å stake ut kursen videre for Storebrand – og slik sørge for at selskapet beholder posisjonen som den mest bærekraftige investoren i Norge og Sverige.

Det innebærer også strenge krav til lønnsomhet.

– Ta for eksempel BlackRock, en stor internasjonal aktør som nå plutselig satser for fullt på bærekraft. Da er det ikke bare for å gjøre noe godt for verden, men også fordi de ser en kommersiell mulighet i det. Skal vi flytte et kapitalistisk samfunn, må det også være en kommersiell verdi i å gjøre det.

Les også: La pengene din gjøre nytte for seg

i

Dette er gode penger

  • Storebrand tar vare på spare- og pensjonspengene til 1,4 millioner nordmenn. Med 780 milliarder til forvaltning, er vi den største private kapitalforvalteren i Norge.
  • Vi investerer spare- og pensjonspengene i selskapene vi tror kan gi deg både i pose og sekk: En bedre pensjon, og en god verden å gå av med pensjon i.
  • Vi utelukker selskaper som ikke drar verden i riktig retning, investerer i selskaper som posisjonerer seg for fremtiden og bidrar til å oppfylle FNs bærekraftsmål, og påvirker selskaper vi investerer i ved å være aktive eiere som stiller klare krav.
  • Pensjonspenger utgjør halvparten av pengene på verdens børser, og sparepengene dine kan gjøre en forskjell. Hvis Gode penger er viktig for deg, start med å stille spørsmål om hvordan pengene dine investeres.

Les mer om «Gode penger»

Håper på endring i hjemlandet

Det var på backpacking i Thailand i 1996 at Matthew møtte sin norske kone. Og etter å ha fullført sin bachelor i statsvitenskap og engelsk litteratur – med et ekstra år med pedagogikk for å kunne bli lærer – flyttet han omsider til Norge og sin kjære, og fikk jobb på en ungdomsskole.

– Det var veldig lærerikt å jobbe med norsk ungdom, sier han og smiler. Matthew jobbet som lærer i fem år før han tok sin mastergrad i bærekraftig utvikling i 2005.

Med kone, tre døtre mellom 4 og 12 og en leken cockapoo (7) som kompletterer familien, trives Matthew i den gamle politiboligen som de i stor grad har renovert på egenhånd.

Matthew Smith sammen med cockapoo Sussi.
MED DET FIRBENTE FAMILIEMEDLEMMET: – Alle som har vokst opp med hund i familien vet at en familie ikke er komplett uten, sier Matthew og smiler til Sissi (7). Foto: Jonas Lisether/NewsLab

Og selv om nordmenn kunne fremstå som noe beskjedne og utilnærmelige for en innflytter fra down under, særlig i starten, legger han ikke skjul på at han gjerne skulle sett at Australia var mer som Norge i et samfunnsperspektiv.

– Australia er et veldig konservativt land, med kjempestreng innvandringspolitikk og dårlig klimapolitikk. Men jeg har et håp om at i alle fall det siste kan endre seg nå. Jeg tror brannene allerede har satt i gang en positiv endring – den offentlige opinionen har skiftet. Noen ganger må det en krise til for å påvirke.

Langsiktig optimisme

Selv om det ikke er noen manko på nedslående klimanyheter – verken i et umiddelbart perspektiv, som brannene i Australia, eller i mer langsiktige fremtidsscenarier – er Matthew Smith optimist.

Som far til tre barn som etter alt å dømme kommer til å være i live i år 2100, har han strengt tatt ikke det store valget.    

– Arne Næss sa at han ikke var optimistisk på 100 års sikt, men på 400 års sikt. Vi mennesker kommer oss gjennom dette her, det er jeg helt overbevist om. Vi er godt i gang med overgangen fra fossilt brennstoff til fornybar energi. Fødselsraten går ned. Vi spiser mindre kjøtt. Og at folk flytter til byene er egentlig bra, sier Matthew. 

– Det er ikke noen annen løsning enn å få til et mer bærekraftig samfunn. Det kommer til å gå bra på sikt. Vi kommer til å ta de valgene, men det kan bli stygt på veien dit.

Matthew Smith utenfor huset sitt.
HEIER PÅ GRETA THUNBERG: Matthew mener det er mange «low hanging fruits» når det kommer til å redde miljøet – vi må bare ta de rette valgene. Han trekker frem Greta Thunberg, og hvordan hennes påvirkning har fått svenskene til å fly 10 prosent mindre, og hvordan vi her hjemme spiser mindre kjøtt. – Om vi bare hadde klart å stoppe plastforsøplingen i havet. Det bør vi klare, sier han. Foto: Jonas Lisether/NewsLab

Savner en plan

For å sikre overgangen til en grønn økonomi, må flere selskaper bidra til et grønnere skifte, ifølge Storebrands leder for bærekraftige investeringer.

Fornybar energi, energieffektivitet, ren transport og kollektivtransport er gode eksempler på vekstområder som både vil dra nytte av offentlig støtte og investeringsvilje fra selskaper som Storebrand, forklarer han.

– Er man flink til å oppdage og investere i de vekstområdene, bør man kunne tjene mer penger for kundene sine.

Jeg blir motivert av å pushe min egen næring til å ha en tydelig stemme og gjøre noe med pengene som er bra.
– Matthew Smith, Storebrands leder for bærekraftige investeringer

I Norge er klimautfordringene uløselig knyttet til en helt konkret problemstilling: Hva gjør vi med olje- og gassnæringen?

Les også: Klima på agendaen: Hvor bærekraftige er egentlig vi voksne?

På den ene siden er den en klimaversting. På den annen side er nesten 150 000 mennesker direkte eller indirekte sysselsatt i petroleumssektoren, ifølge tall fra Statistisk Sentralbyrå. Og det er umulig å forestille seg norske velferdsgoder som lange fødselspermisjoner og sykepengeordningen uten den.

Matthew mener det er viktig at eierne i olje- og gasselskapene – som Storebrand – bruker sin stemme til å påvirke næringen til å omstille seg og drive på en måte som tar hensyn til klimarisiko. Fordi det er riktig – men også mest lønnsomt for selskapet. Han håper også at det politiske Norge finner en plan for hvordan vi skal nå klimamålene vi har forpliktet oss til gjennom Parisavtalen.

– Jeg blir motivert av å pushe min egen næring til å ha en tydelig stemme og gjøre noe med pengene som er bra. Å gi folk gode løsninger og trygg avkastning samtidig som vi tar vare på jorda vår og samfunnet. Finansbransjen blir lyttet til, avslutter Matthew Smith.