Sand og vann går an!

Kan et norsk prosjekt i ørkenen bidra til å løse verdens vannmangel? Sahara Forest Project har vist at det går an å dyrke mat med saltvann, samtidig som man lager ferskvann.

– Jeg kom akkurat hjem fra Jordan med sekken full av agurker, sier Joakim Hauge, leder i Sahara Forest Project (SFP, helt til høyre i toppbildet).

Agurk består av 96 prosent vann, og nå har Hauge akkurat sett haugevis bli høstet i verdens tørreste og minst dyrkbare områder – i ørkenen i Jordan.

Gradestokken i området kan bikke nådeløse 40 grader celsius på dagen, mens temperaturen om nettene kryper ned til 10 grader. Midt i denne heten har altså Hauge og SFP klart å dyrke saftige agurker.

Vannet i verden

En av verdens mest pressede utfordringer er vannmangel. Over 800 millioner mennesker mangler tilgang på ferskvann. Og selv om 70 prosent av kloden er dekket av vann, er bare 3 prosent rent drikkevann.

Les også: Kan vannet i springen din brått bli borte?

Problemet er ikke isolert. Vannmangel henger sammen med en økende befolkningsvekst, som igjen henger sammen med økt behov for mat, som påvirker verdens matproduksjon, som igjen påvirker behovet for vann. I tillegg har klimaendringene endret hvor og hvordan vannet faller. Selv vannrike land som Kambodsja sliter på grunn av forurensede elver.

– Globalt sett er vannforbruket på vei opp. Landbruket står for 70 prosent av ferskvannsforbruket. FN beregner at vi må doble matproduksjonen mot 2050, fordi vi blir flere mennesker, men også kostholdet vårt har endret seg og vi spiser mer kjøtt. All menneskelig aktivitet er knyttet til vann, sier lederen for SFP.

– Men jeg tror ikke det er en håpløs situasjon. Vi må derimot bruke vannet smartere. Mye av vannet som går tapt skyldes dårlig infrastruktur og manglende kunnskap, legger han til.

Les også: Er saken biff?

saharaagurk_planter_800x
TROSSER TØRKEN: Ved SFPs pilotanlegg i Qatar ble det i løpet av ti måneder produsert 300 000 agurker i drivhus på totalt 600 kvadratmeter. Selv da ørkenen var på sitt varmeste, ble det per døgn aldri brukt mer enn fem liter vann til vanning per kvadratmeter. Nå er prosjektet utvidet og flyttet til ørkenen i Jordan for videre utvikling. Foto: Anders Nyboe / Sahara Forest Project

En oase i ørkenen

Sahara Forest Project er et norsk-initiert tverrfaglig prosjekt i ørkenen med Bellona, Yara, norske og jordanske myndigheter, Grieg-stiftelsen, EU og USAID med på laget.

Virksomheten ble etablert i 2009 med et mål om å dyrke ørkenområder og å koble miljøteknologier. De ville bruke det vi har mye av til å lage det vi trenger mer av, og så på utfordringene rundt klima, vann, mat og energi samlet. Vannet fraktes fra Rødehavet. Til slutt er saltet i vannet fra sjøen kun et biprodukt i prosjektet. Resten er mat, ferskvann, energi og kunnskap.

– Det var en idé som mange stusset over, og som mange også synes var spennende, men for godt til å være sant. Derfor måtte vi være grundige hele veien. Vi fikk med oss ingeniører, arkitekter og forskere i innovasjonssamarbeidet, og etablerte et pilotanlegg i Qatar, forteller Hauge.

Pilotanlegget i Qatar stod klart i 2012 og etter pilotfasen kunne de konkludere at anlegget kunne produsere på samme nivå som et høyverdig drivhus i Europa, med halvparten av vannforbruket som er vanlig i regionen. Til tross for ørkenens brennende hete. For å eksemplifisere: I løpet av ti måneder ble det produsert 300 000 agurker i drivhus på totalt 600 kvadratmeter. Selv da ørkenen var på sitt varmeste, ble det per døgn aldri brukt mer enn fem liter vann til vanning per kvadratmeter.

i

Dette er Sahara Forest Project (SFP)

  • SFPs klimakonsept baserer seg på ørkenområder med stor tilgang på solenergi og kort avstand til saltvann.
  • Saltvannet pumpes opp ved hjelp av solenergi og brukes til nedkjøling av drivhus.
  • Saltvannet omdannes i prosessen også til ferskvann. Dette brukes til grønnsaksdyrking. Er der overskudd av ferskvann, brukes dette utendørs til revegetering av ørkenen.
  • Klimakonseptet skal gi lønnsom og miljøvennligproduksjon av ferskvann, grønnsaker og solenergi.

Fire fotballbaner

Etter fire år ble pilotprosjektet i Qatar pakket ned og flyttet til Jordan. Da oppskalerte de i tillegg, og i dag brer SFP-anlegget seg utover tre hektar land – tilsvarende fire fotballbaner.

Vi har en plikt til å bruke vår velstand og kunnskap til å realisere mer bærekraftige teknologier.
- Joakim Hauge, leder i Sahara Forest Project

Hvilke rolle spiller Norge i den globale sammenhengen med vann, mat og befolkningsvekst?

– Er det noe vi har nok av i Norge, så er det ferskvann, men også vi kommer til å merke konsekvensene av en tørstere verden, påvirket av klimaendringer. Det kan for eksempel påvirke globale konflikter, matmangel og migrasjonsstrømmer. Norge har nytt godt av en vekst bygget på fossile energiressurser. Nå har vi en plikt til å bruke vår velstand og kunnskap til å realisere mer bærekraftige teknologier, sier Hauge.

– Samtidig gjør Norge mye ute i verden, og den ledende støtten SFP har fått fra norske myndigheter, har ført til at EU og US Aid også har blitt med, legger Hauge til.

Les også: 8 tips til å redusere vannforbruket ditt

Kongelig besøk

Prosjektet er anerkjent verden over. Forskere og anerkjente tidsskrifter trykker det til brystet. Da anlegget i Jordan åpnet i september 2017, var både Kronprins Håkon Magnus og Kong Abdullah II tilstede, samt tidligere klima- og miljøvernminister, Vidar Helgesen.

– Det er jo en fantastisk følelse å se at agurkene som produseres blir levert til det lokale markedet. Og å snakke med jordanske myndigheter om hvor mye det betyr for dem. Husk at dette er et land som opplever mange utfordringer, med både Syria som naboland og en alvorlig vannmangel. De lever midt i denne krisen, og det henger sammen med så mange andre sikkerhetsspørsmål. Etablering av innovativ, grønn og fremoverrettet teknologi er derfor viktig i Jordan, sier Hauge.

saharaagurk_krompen_800x
JORDAN VET HVORDAN: Kronprins Håkon Magnus og daværende klima- og miljøvernminister Vidar Helgesen var tilstede under åpningen av Sahara Forest Projects anlegg i Jordan i 2017. Foto: Anders Nyboe / Sahara Forest Project

Storebrand investerer i «vannvinnerne»

Hele åtte av FNs 17 bærekraftsmål er direkte eller indirekte knyttet til vann. I Storebrand er effektivt vannforbruk en av mange faktorer som inngår i vår bærekraftsanalyse.

karin_gjerde-meyer_400xNY
FINNER FREMTIDENS VINNERE: Bærekraftanalytiker Karin Gjerde-Meyer i Storebrand. Foto: Storebrand

Karin Gjerde-Meyer, bærekraftanalytiker i Storebrand, forklarer hvorfor selskapers vannforbruk er én av mange faktorer vi vurderer når vi investerer sparepengene til 1,2 millioner nordmenn.

– Å møte verdens vannbehov er en av de største utfordringene verden står overfor i dag. Hvor du velger å investere pengene dine har også en påvirkning på verdens vannforbruk. Investorer, som Storebrand, bør være spesielt oppmerksom på vannrisiko hos selskaper som konkurrerer i vannintensive industrier, og som har operasjoner i områder hvor det er mangel på vann. Det er blant annet viktig å se på hvordan selskapene håndterer avfallsvann, og hvordan de jobber for å sikre stabil tilgang på rent vann, forklarer Gjerde-Meyer.

Litt enkelt sagt:

– Storebrand mener at selskaper som tilpasser seg den globale utviklingen, er fremtidens finansielle vinnere. Vi investerer i disse selskapene fordi vi mener de er bra for både miljøet og lommeboka di, fortsetter Gjerde-Meyer.

Hvor du velger å investere pengene dine har også en påvirkning på verdens vannforbruk.
- Karin Gjerde-Meyer, bærekraftanalytiker i Storebrand

Les bærekraftsanalytikerens kommentar: Vann: kjernen til bærekraftig utvikling

Gjerde-Meyer er også blant bidragsyterne til rapporten «Maneuvering towards a water safe future», som Storebrand har laget sammen med Kirkens Nødhjelp. Rapporten, som legges frem under Arendalsuka 15. august, tegner et bilde av dagens situasjon, og hvordan tilgangen på vann påvirker mennesker, bedrifter og samfunn.