En solskinnshistorie

Da Simen Fure Jørgensen var med og startet energiselskapet Otovo, visste han ingenting om solceller. Nå sørger han og kollegaene hans for at folk over hele landet kan produsere hjemmelaget og bærekraftig strøm med hjelp fra sola.

Det er ikke bare vi mennesker som får energi av sola. Også huset ditt kan få det!

Ved hjelp av solceller – lysfølsomme elektroniske komponenter som leder strøm i én retning – omdannes sollys til elektrisk strøm. Det betyr at det er mulig for alle å lage sin egen strøm når sola skinner, helt uten utslipp.

Jeg slukte all informasjon jeg kom over. Leste bøker om solceller, ringte rundt til eksperter, organisasjoner og offentlige etater, og tok en øl med de riktige folka for å prøve å forstå hvordan det fungerte.
- Simen Fure Jørgensen, Otovo-gründer

Og det var det Simen Fure Jørgensen og kollegaene Andreas Thorsheim, Lars Syse Christiansen og Andreas Bentzen ville få til da de startet energiselskapet Otovo i januar 2016. I mange land var det allerede utbredt at folk produserte sin egen strøm via solcellepanel på taket, men i Norge fantes ikke det tilbudet for privatpersoner. Kunne Otovo bli det første energiselskapet i Norge som tilbød denne løsningen, og med det bidra til å gjøre strømbransjen grønnere?

Greia var bare at Simen ikke visste særlig mye om solcelleanlegg fra før. Så først og fremst måtte han lære seg hvordan de virket.  

– Jeg slukte all informasjon jeg kom over. Leste bøker om solceller, ringte rundt til eksperter, organisasjoner og offentlige etater, og tok en øl med de riktige folka for å prøve å forstå hvordan det fungerte. I tillegg registrerte jeg meg hos lignende selskaper i utlandet og latet som jeg skulle bli kunde for å se hvilke løsninger de hadde, forteller Simen.

Otovo var nominert til bærekraftsprisen «Årets håndtrykk» i 2017 – og vant! Hvem mener du bør vinne 500 000 kroner i 2018? 

Disse var også nominert til prisen i 2017: 

DD Waters: Bærekraft på bøljan blå
Norsk klimanettverk: Bretter Arktis ut over operaen

Hoppet i det

Da han og resten av gjengen følte seg ferdig opplært og var klare til å gi gass, merket de fort at heller ikke resten av befolkningen visste særlig mye om solceller. Dermed måtte de selv være med på å bygge markedet.

– Vi tok kontakt med mediene og var heldige nok til å få mye spalteplass. Da kunne vi snakke om både hvordan solcelleteknologien fungerte, og fortelle at vi var de første i Norge som kunne tilby folk å få det på sitt eget tak på en enkel måte.

Medieoppslagene ga resultater. For da Otovo bare noen dager etter oppstart fikk forsideoppslag på Dagens Næringsliv, så smalt det.

– Vi var rett og slett ikke forberedt på en så stor interesse så tidlig, og fikk inn langt flere henvendelser enn vi hadde systemer og ressurser til å håndtere.

Vi var rett og slett ikke forberedt på en så stor interesse så tidlig, og fikk inn langt flere henvendelser enn vi hadde systemer og ressurser til å håndtere.
- Simen Fure Jørgensen, Otovo-gründer

Plutselig ville tusen nordmenn ha solcellepanel på taket, og Otovo-gründerne så seg nødt til å pause salget en periode og samle venner og kjente rundt kjøkkenbordet for å jobbe seg igjennom alle forespørslene.

– Ideelt sett skulle vi hatt litt bedre kontroll før kundene begynte å renne inn, men samtidig er jeg veldig glad for at vi fikk kunder helt fra starten av. Vi lærte utrolig mye av å hoppe i det, sier Simen.

otovo_installasjon1-2000px-tiny
TECH-SELSKAPET SOM GJØR SOLCELLER TIL ALLEMANNSEIE: Otovo gjør det såre enkelt å være bærekraftig. Foto: Otovo / Gorospe

Heller et solcellepanel på taket enn en vindmølle i hagen

Etter noen måneder fikk Simen og co kontroll over situasjonen, og i dag består selskapet av effektive datasystemer og 15 ansatte som er rustet til å håndtere et stort kundetrykk.

En av de femten er Christel Mathiesen – som kan smykke seg med tittelen «den i Norge som har solgt flest solcelleanlegg».

Hun har en bachelor i fornybar energi, og fikk øynene opp for solcelleteknologien da hun for noen år siden jobbet med bacheloroppgaven sin i Brasil.

– Året før jeg skulle skrive bachelor hadde jeg vært i Brasil og sett de fattige områdene nord i landet. Jeg ville veldig gjerne gjøre noe for menneskene som bodde der, og fikk med meg tre medelever og reiste ned, forteller hun.

På plass i Brasil kom de i kontakt med et barnehjem som de ønsket å hjelpe. De forhørte seg med barnehjemmet om hvordan de kunne bidra for å gjøre hverdagen deres litt enklere.

– De hadde utfordringer knyttet til dyre strømregninger, og vi fant ut at vi kunne halvere strømforbruket deres ved å montere solcellepanel på taket. I tillegg kunne solenergien sørge for lys på en fotballbane tilknyttet barnehjemmet, slik at barna som bodde der kunne aktivisere seg også på kveldstid.

Otovo-Simen-og-Christel-Foto-NewsLab-800px-tiny
EKSTRA OPPTATT AV VÆRET: Simen Fure Jørgensen og Christel Mathiesen i Otovo blir ekstra glade når sola skinner. Da produserer nemlig kundene deres ren energi fra sitt eget tak. Foto: NewsLab

Etter at Christel hadde gjennomført prosjektet i Brasil, var hun overbevist om en ting: At hun ville jobbe med solcellepanel!

– Det er en veldig spennende og stabil teknologi som er veldig tilgjengelig for enkeltpersoner: Det er jo mye enklere å ha solceller på taket enn en vindmølle i hagen!

Hun synes dessuten det er givende å jobbe med noe som tar verden i riktig retning.

– Vi er jo vitner til naturkatastrofer nesten hver eneste dag, og det er ingen tvil om at global oppvarming er en stor utfordring. Jeg synes det er fint å tenke på at jeg om 40 år kan fortelle barnebarna mine at jeg gjorde en innsats.

Otovo var nominert til bærekraftsprisen «Årets håndtrykk» i 2017 – og vant! Hvem mener du bør vinne 500 000 kroner i 2018? 

Inspirert av nabo’n

Det er stadig flere som tenker som Christel – at de vil gjøre det de kan for å bidra til et mer bærekraftig samfunn.

– Mange er selvfølgelig også opptatt av at de kan spare penger på å produsere sin egen strøm på denne måten, men vi ser at miljøaspektet er det viktigste for de fleste kundene våre, forteller Simen.

– Det er fint å se hvor stolte og fornøyde folk blir etter å ha gjort om taket sitt til et grønt, lite kraftverk.

Ettersom kundene deres er over snittet miljøengasjerte, krever det også at Otovo har en bærekraftig tankegang i alle ledd.

– Det er kjempeviktig at vi kan dokumentere hele kjeden bakover, slik at vi kan vise at hele prosessen er bærekraftig. Vi er dessuten en digital bedrift, og gjør for eksempel befaringer via digitale flyfoto fra offentlige arkiver fremfor å kjøre rundt til alle kundene våre for å undersøke takene deres.

Vi droppet til og med å kjøpe ballonger til et event vi skulle ha en gang, da noen internt i Otovo påpekte at ballonger ikke var særlig bærekraftig
- Christel Mathiesen, Otovo

– Vi droppet til og med å kjøpe ballonger til et event vi skulle ha en gang, da noen internt i Otovo påpekte at ballonger ikke var særlig bærekraftig, ler Christel.

Målet til Otovo er at minst ett hus på hver eneste gate i Norge skal ha solcellepanel på taket. De tror nemlig det kan føre til at snart alle hustak er smykket med solceller.

– Det tar sikkert noen år før vi kommer dit. Men man skal ikke undervurdere hvor nysgjerrige naboer er på hverandre. Ser du at naboen din har gjort noe smart med taket sitt, er det fort gjort å bli inspirert til å følge etter!

i

FAKTABOKS

  • SOLCELLER: Solceller er lysfølsomme halvlederdioder (elektroniske komponenter som kun leder strøm i én retning) som omdanner lys til elektronisk strøm. Solcellene brukes til å produsere elektrisitet direkte fra solen, og imens selve teknologien er veldig gammel, er det nye at privatpersoner enkelt kan ha solcellepanel på sitt eget tak for å produsere sin egen strøm.
  • SLIK FUNGERER SOLCELLEPANEL: Solceller trenger bare sol for å virke, så alle hustak kan få nytte av et solcellepanel (sa sant det ikke ligger helt i ly for sola). Når et solcellepanel laget av glass og aluminium monteres på taket og kobles til sikringsskapet, lager man sin egen strøm hver gang sola skinner. Strømmen fra solcellene går inn i sikringsskapet og blander seg med den strømmen du ellers får fra strømnettet. Et vanlig tak på et vanlig hus i Oslo produserer ca. 5000 kilowattimer i året, noe som gjør at strømregningen i en vanlig husholdning kuttes med en fjerdedel. Og best av alt: solceller skaper energi med null utslipp, og bidrar derfor til å gjøre verden litt mer bærekraftig. 
  • DETTE ER OTOVO: Selskapet ble startet i januar 2016, og er markedsledende i Norge på salg av solceller til private hjem. Målet er å gjøre det enkelt for folk å få kortreist grønn energi produsert på eget tak. Høsten 2016 lanserte de også Otovo Nabostrøm – et heldigitalt strømselskap som selger kortreist og ren energi.